失智症

失智症的定義

正常成人的老化過程,包括智力、問題解決能力、判斷力及創造力直至老年都是能維持的,心智衰退通常要等到死前 6 ~ 12 個月才會發生;老人能持續學習且學習能力一直持續到死前不久才停止。至於需要改革、維新及新歸納系統的事物,則對老人較困難。記憶方面,較近期的事往往會混淆其先後的發生次序,要老人馬上回想近期的事,似乎也有困難。然而,長期的記憶如字彙、個人歷史、過去經驗及基本知識則很少受到老化的影響。

失智症 “ Dementia ” 的名稱來自古拉丁文,其語意為遺忘,又稱痴呆症,此非為一種疾病,而是指一群腦部後天器質性疾病或進行退化,導致腦細胞的大量死亡,因而引發認知功能衰退的症後群。

病程發展

失智症是一種進行式腦損壞的過程。紐約醫學中心的 Dr. Barry 將失智症分為七階段,其中每一階段都有其特殊認知型態缺失及行為徵兆:

  1. 無認知能力惡化情形。
  2. 輕至中等程度認知減退,如:忘記自己常用的物品放在何處。
  3. 中度認知能力減退,如:很難記起名字、他們剛剛在讀的書及要做的事。
  4. 認知退化緩和期,退化、無法回想最近的大事件、處理財務、時間的調整、辨認親近的人及完成複雜的工作。
  5. 稍嚴重的認知改變,無法記起他們住的地方的外觀、地址、電話或家人的姓名。
  6. 嚴重的認知型態改變,偶而會忘了配偶的名字及在生活上常會有新的大事件和意外發生。他們會要求別人幫忙他們日常生活的活動,經歷睡眠干擾、大小便失禁、焦慮和激動,及其他個性和情緒上的改變。
  7. 非常嚴重的認知型態惡化,所有行動能力喪失,常見的有小便失禁、失去基本的精神運動性技巧,如:走路的能力。

除上述病程發展分期外,失智症之症狀又分為三期 ( 陳敏麗等, 2001 ) :

  1. 初期 ( 2 ~ 4 年 ) 包括:近期記憶障礙、時間及地點之定向感障礙、情緒控制變差、憂鬱、集中注意力之能力變差、判斷力變差、暫時性妄想、對外表不注意、癲癇。
  2. 中期 ( 2 ~ 12 年 ) :失用症 ( 無法做有目的之動作 )、失讀症 ( 閱讀不能 )、實體感覺喪失、肌肉張力過強、失寫症 ( 無法寫字 )、失語症更嚴重、完全失去定向感、失智症步態、異常行為、對事物了解發生障礙、夜間無法休息或睡眠。
  3. 末期 ( 約 1 年 ) :體重明顯下降、大小便失禁、言語錯亂、無助感、長期臥床、無反應、最後昏迷至死亡。

分類

失智症之分類可分為原發性與續發性失智症,其中原發性失智症的原因可分為阿茲海默氏症 ( Alzheimer’s disease )、多發性梗塞性失智症 ( multiple-infarcts )、亨氏舞蹈症 ( Huntington’s chorea )、畢克氏症 ( Pick’s disease )、庫茲菲德-賈克氏病 ( Creutzfeldt-Jakob disease )。而續發性失智症可因下列疾病而續發,如:憂鬱性假性失智 ( depressive pseudodementia )、巴金森氏病 ( Parkinson’s disease )、毒性及新陳代謝障礙引發之失智症 ( 例如:酒精性失智、重金屬中毒、尿毒症、糖尿病等 )、神經疾患引發之失智 ( 例如:頭部外傷、腦瘤、腦膜下水腫、腦炎等 )、愛滋病性失智。 閱讀全文〈失智症〉