凡以平肝熄風和  ( 或 ) 平肝潛陽為主要作用的藥物,稱之為平肝藥。 其中部分藥物還具有重鎮安神、清熱、通絡等作用。

肝為風木之臟,主升主動,其性剛暴,有賴於腎水的滋養,營血的濡潤,肺金和脾土的制約,才能發揮其正常的生理功能。 如果肝腎陰虧陽不潛陽,或肝鬱日久化火,皆可導致肝陽上亢,甚至肝風內動,從而表現出一系列標實本虛的症狀來。 此類藥物性多寒涼,有的質地重鎮,有清肝、滋育肝陰、潛陽、熄風、止驚、除痰等作用,主要用於肝陽燥動、肝陽上亢所致之頭暈目眩、頭痛、心悸、失眠、煩躁、耳鳴,以及肝風內動所致之驚癇、抽搐等證;使用時,還需根據病因,或熱或痰或虛,與不同的藥物配合使用。 此外,這類藥物亦可用於目疾、瘡毒、瘰癧、身痛兼有肝熱氣鬱者。

本類藥物根據功效常分為平肝熄風和平肝潛陽兩大類。