凡以清熱、瀉火、涼血、解毒等作用為主,用於治療裡熱證的方劑,統稱為清熱劑。 本類方劑是根據《素問•至真要大論》” 溫者清之 ” 的原則立法,屬於 ” 八法 ” 中之 “ 清法 ”。

清熱劑適用於裡熱證。 因裡熱有在氣分、血分及臟腑之別,又有實熱、虛熱之分,故分為清氣分熱劑、清營涼血劑、清熱解毒劑、氣血兩清劑、清臟腑熱劑、清虛熱劑等六類。

清氣分熱劑,適用於熱在氣分證。 代表方如白虎湯、竹葉石膏湯等。

清營涼血劑,適用於邪熱傳營,或熱入血分諸證。 代表方如清營湯、犀角地黃湯等。

清熱解毒劑,適用於溫疫、溫毒、火毒及瘡瘍疔毒等證。 代表方如黃蓮解毒湯、涼膈散、普濟消毒飲等。

氣血兩清劑,適用於疫毒或熱毒充斥內外,氣血兩燔之證。 代表方如清瘟敗毒飲等。

清臟腑熱劑,適用於熱邪偏盛於某一臟腑所致之熱證。 代表方如導赤散、龍膽瀉肝湯、瀉白散、清胃散、芍藥湯、白頭翁湯等。

清虛熱劑,適用於熱病後期,邪留陰分,陰液已傷之證。 代表方如青蒿鱉甲湯、清骨散、當歸六黃湯等。

應用清熱劑,要辨別裡熱所在部位及熱證之真假、虛實。 凡屢用清熱瀉火之劑而熱仍不能退者,即如王冰所云 ” 寒之不寒,是無水也 “,當用甘寒滋陰壯水之法,使陰復則其熱自退。 若邪熱在表,治當解表;裡熱已成腑實,則宜攻下;表邪未解,熱已入裡,又宜表裡雙解。 對於熱邪熾盛,服寒涼劑入口即吐者,可用 ” 治熱以寒,溫而行之 ” 之反佐法。