凡以補益正氣、消除虛弱等症狀為主要作用的藥物,稱為補益藥,也稱補虛藥。 此類藥物主要針對虛證而言,用於久病體虛,或達病后邪未去而正氣已虛者。

由於病機不同,虛證有陽虛、陰虛、氣虛、血虛之分,補益藥亦據此分為助陽藥、滋陰藥、補氣藥、補血藥四類。 虛證雖有多種,但由於疾病的複雜性,在一位患者身上,往往多種虛證互見,甚至虛實互見;同為一種藥物,可以同時具有兩種或兩種以上的補益作用,或兼有其他功效,臨床使用中須逐步體會。

有些補益藥主要是某些養血滋陰藥,性多滋膩,常常有礙脾胃的運化功能,常用時,應適當加入一些健脾開胃、理氣之葯,以糾其弊。 補陽之品性多燥烈,根據陰常不足,陽常有餘的理論,補陽之藥不宜久用,以免反耗陰津。

凡實邪未盡者,驟服補益之劑,恐有留邪之弊,使用時宜謹慎。 正常服用補益之藥並無益處,反有傷陰礙陽之弊,此又不可不知。